• 虚拟学习社区浅析 - [练练笔]

    2011-02-19

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    摘要:随着信息技术在教育领域的广泛应用,虚拟学习社区逐渐得到普及,对构建虚拟学习社区的研究已经成为现代远程教育的热点问题之一。然而国内外专家学者对虚拟学习社区众说纷纭,这对我们理解虚拟学习社区带来了阻碍。本文通过对国内外虚拟学习社区的文献综述,归纳总结出了虚拟学习社区的涵义、要素与特征,对虚拟学习社区相关知识进行梳理,以期对进一步对虚拟学习社区的探讨提供借鉴。

    关键词:学习社区;虚拟学习社区

    第一、虚拟学习社区的背景

    19989月,教育部批准清华大学、北京邮电大学、浙江大学和湖南大学为国家现代远程教育第一批试点高校,开始了我国正真意义上的网络远程教育。截至2006年,已有67所网络教育试点高校、2800多个校外的学习点,覆盖我国31个省、直辖市、自治区。2003年至2005年,网络教育共招生257万学生,已培养具有本、专科资格的毕业生130万人,其中符合科技人力资源条件的占绝大多数,达111万人,约占4种渠道培养科技人力资源总量的7.3%CNNIC的统计报告显示,截至20081231日,中国网民规模达到2.98亿人,普及率达到22.6%,超过全球平均水平,网民在2008年的平均每周上网时间约是16.6小时。

    目前,无论是小学生、中学生、大学生,还是成人,都无时无刻不接触到网络,网络新闻、信息检索、网络通讯、网络社区、网络娱乐、电子商务、网络金融、网上教育都已成了现代人必不可少的生活需要。在网络越来越多地改变人们的生活方式的同时,为了与时俱进,跟上时代变化的步伐,人们也有更加强烈的学习欲望。越来越多的在职成人为了晋升,获取文凭,或者满足自己的大学梦,继续增长知识水平,在工作之于参与网络远程教育给自己充电,这样就不可避免地促进了虚拟学习社区的发展。在国外,美国、欧洲、日本均有较成功的虚拟学习社区应用案例。美国的社会机构,包括商业基金会、各类企业和网络辅助机构等在资金方面做出了重大贡献,为教师培训提供了丰富的教育资源。教育资源、苹果公司的“21世纪教师工作室”、微软为中小学教师设计的“教师网”等提供了免费丰富的培训资源。此外,由全国科学基金会、太阳微电子公司和SRI国际公司联合资助的专为中小学教师培训的虚拟学校—“请进来”。教师可以在网上开课,与同事交谈,合作科研,查找资料,咨询专家或回答别人的问题,还可以进行一系列的创新活动。在美国,“北美之旅”是利用虚拟学习社区开展知识的协作、探究比较成功的教学案例。

    总之,随着社会经济的发展,虚拟学习社区变得越来越有必要;随着信息技术的发展,虚拟学习社区也发展得如火如荼。然而,正是在这种大家都来研究,都来讨论的大背景下,虚拟学习社区仍然存在一些没法理清、达成共识的地方。本文基于这种背景下,通过前人文献综述,对虚拟学习社区进行粗略探讨。

    第二、  虚拟学习社区的涵义

    虚拟学习社区(Virtual Learning Community),又称为在线学习社区(online learning community)、网络学习社区(Networked Learning Community)、电子学习社区(Electronic Learning Community)等,当前使用最多的还是虚拟学习社区,因此本文采用“虚拟学习社区”这一术语。

    由于虚拟学习社区可以改变传统的教学方式和学习方式,使学习方式从传统的“独学”变为“群学”、使学习结构从“封闭”变为“开放”,最终使教学从“知识传授”转变为“知识建构”,因而近年来在国内外的远程教育中得到了越来越多的推广和应用[1]。但是,虽然关于虚拟学习社区的研究已成为现代远程教育研究的一个重点,国内外各专家学者对“虚拟学习社区”的内涵的认识不尽相同,对虚拟学习社区的涵义认识也各有不同。

    在国外,KowchSchwier定义虚拟学习社区为由自然意愿及共同的理念和理想而结合在一起的群体[2]即把虚拟学习社区界定为网上学习群体;Russell将虚拟学习社区定义为“一个采用某些技术手段来协调其成员和集体在学习方面需要的组织”[3,即把虚拟学习社区界定为一种网上学习组织;Carlen认为是在网络环境下,通过获取、产生、分析和合作建构知识的对话与被指导的学习过程所形成的人际团体与学习环境[4]即把虚拟学习社区界定为一种网络人际团体与学习环境Haythornthwaite认为虚拟学习社区中的学习是一种在学习者与学习者之间、学习者与教师之间的互动,是一种凝聚团队、创造公共目标、在新领域中的经验分享,是一种由教师和学生在虚拟学习社区中逐渐获得有关学科的相似共同经验的过程中所建立起来的关系的集合,虚拟学习社区的实质是一个社会网络,是一个关于与他人维持关系,形成连结,并且创建知识与生存的社会网络[5]即把虚拟学习社区界定为一种社会网络

    在国内,祝智庭和钟志贤两位教授在书中阐述虚拟学习社区是指建立在网络和通信技术之上,借助网络和通信工具,由各种不同类型和个体组成,通过教学、研究等活动建立一个虚拟的社会形态,以交互学习、协作学习和自主学习方式为主,使学习者获取知识、增进理解和提高技能,形成以此为目的的一个交互自治区域[6]; 王陆教授认为虚拟学习社区不仅是一种基于网络学习型组织,而且也是一个由计算机、Internet网络和人所组成的人一机复杂系统[7]马红亮认为虚拟学习社区是指在某一特定的网络空间中,由学习者和教师共同组成的,具有持续的师生、生生互动关系的社会集合体及其网络活动区域[8]

    从以上定义可以看出,各专家学者笔下的虚拟学习社区有一个共同点:都涉及到三个元素——网络、学习和人。无论是一个群体,还是一个组织,或者是一种环境与集合,虚拟学习社区必须依赖于网络,这就区别了虚拟学习社区和其他的学习社区。在面授教育中,一个学校、一个年级、一个班级都有可能形成一个学习社区,但是它们不是基于网络的,因此不属于虚拟学习社区。另外,无论是为了获取学位、专业证书、继续教育,还是共同的兴趣,参与到虚拟学习社区中来都是为了学习,获取知识。这就区别了虚拟学习社区与一般的虚拟社区。除此之外,一个虚拟学习社区的形成,必须要有一定的人员参与。

    特别注意的是,虚拟学习社区可以分为正式教育类的学习社区和非正式教育类的学习社区。其中,非正式教育类的虚拟学习社区是由于共同的兴趣爱好自组织形成的一个社区,例如爱好PS的人自发组织成一个虚拟社区进行交流学习。但是,一般讲的虚拟学习社区是指正式教育类的学习社区,即依附于传统高等学校所建立的网络学院而形成的远程教育领域的虚拟学习社区。本文所阐述的虚拟学习社区属于正式教育类的学习社区。

    第三、虚拟学习社区的要素

    牛丽娜和丁新等认为,远程教育网络学习社区的要素是由责任教师(或助学者)、远程学习者和信息流三部分组成[9]。赵举忠等认为,网络学习社区的构成要素分为外在要素和内在要素。外在要素包括学习的资源和环境、教师指导,内在要素包括共同目标、协作愿望和信息交流。祝智庭认为,虚拟学习社区由通信、教学、管理、资源、课外教育、家庭教育和社会教育等七个方面组成[10]

    甘永成,王炜在论文中阐述虚拟学习社区形成的基本要素有共同的目的、共同的文化背景、公共的空间、公共的时间、自愿参与、共享知识/智慧、共同实践/行动、共享愿景/共创未来[11]

    马红亮认为虚拟学习社区的形成和发展需要具备一些本质要素:“一定数量的人群;共同的网上活动区域;社区互动;社区文化与历史;社区的认同感和归属感。”[12]

    以上专家学者对虚拟学习社区的要素的阐述,可以从两方面来分析。

    1、形成要素。虚拟学习社区之所以形成,必须满足其基本的形成要素。有共同兴趣爱好的一群人,通过组织参与到一个共同的学习空间来进行交流讨论,他们有着同一个目标,自愿参与,彼此共享知识和智慧。比如在网院远程教育平台上,选修同一门课程的所有学习者在教师的组织下聚集在同一个空间,无论是为了得到更高的分数,还是为了获取更多的认可度,社区成员自愿参与交流讨论,并且有共同的时间段来保证互动。只有具备了这些要素,才可能形成虚拟学习社区,并且得到发展。

    2、构成要素。就像建一座房子,需要人力、物力、财力,还需要设计蓝图、规划等,而在房子建好之后,要形成一个家,它必须具备一定的要素。前文讨论虚拟学习社区的涵义时总结归纳出了三个元素:网络、学习和人。但是笔者认为要把虚拟学习社区的构成要素归纳成这三个元素,尚欠精准。(1)虚拟学习社区是需要网络的,但是仅仅有网络是不够的,还需要一定的技术支撑,在这里就表现为学习平台与工具。为了便于学习,虚拟学习社区的导航、界面设计及特定的功能都应该清晰明了,符合学习者的学习特点,另外,为了保证学习效果,虚拟学习还应该及时更新,进行维护,提供技术支持。(2)虚拟学习社区包括各种教学信息。必须针对学习者的兴趣和需要对课程进行教学设计、内容设计,做到目标明确、任务清晰,组织一定的社区活动,并对学习效果进行评价与反馈。(3)一定数量的人员参与。这里的人包括学习者、教师、管理员等,教师组织与指导学习者的交互,根据学习者的差异来进行适当的干预。交流讨论是最主要的要素,因此应该促进师生、生生之间融洽的人际关系,形成良好的社区氛围。

    第四、虚拟学习社区的特征

    从虚拟学习社区的三个构成要素,可以归纳出三个特征:技术性、教育性、社会性。除了这些本质特征外,它还具备交互性、及时性、开放性、跨时空性、平等性等特征。

    首先,交互性是虚拟学习社区最主要的特征,这点在社会性特征中也得到了充分的体现。即使具备了一定数量的人,相关的教学信息,也有先进的技术支撑,但是如果没有交互的话,也不称之为虚拟学习社区,所以,虚拟学习社区必须具备交互性。第二,虚拟学习社区相对传统课堂学习,具有及时性。比如有学生在进行学习的时候遇到了困难,就可以马上在虚拟学习社区中请教老师。当然,这里的及时性也不完全是即问即答,只是相对传统教学来说可以及时提问。第三、开放性。虚拟学习社区中资源可以共享,给许多无法参与到传统课堂的学习者提供了自由灵活的空间。但是,这里的开放性也不完全是对所有的人开放,相对非正式教育类的学习社区,它仍然具备一定的封闭型。第四、跨时空性。虚拟学习社区相对于传统课堂学习的最大差别就在于跨时空性。学习者和教师可以在不同的时间、地点,进行同一知识的学习,给学习者带来了灵活与便利。第五、平等性。虚拟学习中,学习者只是一个代号,每个人都是平等的,没有相貌、声音、年龄、家境等差异,学习者可以自由发表言论,没有尊卑之分,这样对学习者,尤其是内向害羞的学习者有很大的帮助。

    第五、总结

    对虚拟学习社区的探讨仍然会继续,也会继续发展。学术上可以百家争鸣,不同观点的产生,正是因为人们站在不同的角度思考问题,不一定正确,也不一定错误,但是一定不够全面。有时找到一个点,就可以从此突破、发散,继续进行深入的研究。总之,不管站在哪个角度,自己头脑中一定要有一条清晰的脉络。笔者对虚拟学习社区的理解用简单的图表示如下。

        参考文献

    [1] 王陆,杨卉,董乐.网络学习环境——虚拟学习社区的研究与应用[J].天津电大学报,2001,9期:22-26.

    [2] Kowch, E. G., & Schwier, R. A. Characteristics of technology-based virtual learning communities [EB/OL]. Available: http://www.usask.ca/education/coursework/802papers/

    communities /communities.htm. 1997/2004-07-28.

    [3] Russell, M. Online learning communities: Implications for adult learning [J]. Adult Learning Technology, 1999, (2):28-31.

    [4]Carlen,U..Typology of Online Learning Communities[DB/OL].First International Conference on NetLearning2002,Ronneby,Sweden.http://www.learnloop.org/olc/typologyOLC.pdf.2002.

    [5]Haythornthwaite,C..Social Network Methods and Measures for Examining E-learning[DB/OL].http://www.wun.ac.uk/elearning/seminars/seminars/seminar_two/papers/haythornthwaite.pdf.2005.

    [6]祝智庭,钟志贤.现代教育技术——促进多元智能发展[M].上海:华东师范大学出版社.2003.

    [7]王陆.虚拟学习社区原理与应用[M].北京:高等教育出版社,2004.

    [8]马红亮.虚拟学习社区的社会学分析「J]中国远程教育,2006(9)():20-24.

    [9]牛丽娜,丁新.基于网络交互的学习共同体的研究[J].远程教育杂志, 2003, (6): 49-52.

    [10]赵举忠,张敬环,任瑞仙.网络学习共同体中的情感交流[J].河北广播电视大学学报, 2005, (3): 28-30.

    [11]甘永成,王炜.虚拟学习社区多重内涵之解析与研究[J].现代远程教育研究,2005(5):10-15.

    [12]马红亮.虚拟学习社区的社会学分析[J].中国远程教育,2006,(9):20-24.

     

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